Category Archives: Serba Serbi

Tidak Perlu Berlebihan…

Tifatul Sembiring

Malang benar nasib Om Tifatul Sembiring. Gara-gara lupa dengan sumpahnya sendiri yang tidak akan berjabattangan dengan wanita yang bukan muhrimnya, ia menjadi bulan-bulanan para penghuni dunia maya se-Indonesia bahkan yang di luar negeri ketika (secara tidak sengaja?) ia menjabat tangan The First Lady Amerika Serikat, Michelle Obama. Banyak blog dan twit yang membahas salaman antarkeduanya. Kebanyakan mengolok-oloknya walaupun ada juga yang “membelanya”. Mereka yang mengolok-olok biasanya adalah orang yang “alergi” dengan way of life Islam, baik dari mereka yang kurang suka agama, ataupun dari kalangan agama lain, ataupun ada juga dari kalangan Islam sendiri yang mengaku “liberal”.  Mereka itu biasanya melihat orang yang melaksanakan way of life secara Islami hanya melihat orang tersebut dari segi agamanya saja, sehingga ketika orang tersebut melakukan kekhilafan maka yang keluar adalah olok-olok dari para pemerhati tersebut. Sedangkan saya, orang yang ehm.. berusaha melihat orang dari sudut yang netral (walau terkadang gagal juga), menganggap bahwa kesalahan tersebut adalah manusiawi dan tidak perlu dibesar-besarkan. Kesalahan-kesalahan manusiawi tersebut sebenarnya dapat saja terjadi pada siapapun termasuk pada kita. Namun jangan salah, saya bukan pembela Om Tifatul Sembiring, sebagai manusia biasa sayapun dalam hati merasa geli melihat Om Tifatul ‘termakan’ sumpahnya sendiri sambil berkata dalam hati: “Mangkannya kalau sumpah nggak usah demonstratif sampai orang sedunia tahu seolah-olah menantang dunia. Cukup sumpah tersebut determinasi buat diri sendiri. Nggak usah berlebihan!”

Saya jadi ingat, kasus beberapa tahun yang lalu ketika AA Gym masih populer, begitu banyak terutama mereka yang mengidolakan si AA menunggu-nunggu kehadiran AA baik di televisi maupun di tempat-tempat ceramah lainnya, walhasil laris manislah si AA.  Namun begitu si AA melakukan “kesalahan” dengan melakukan poligami, popularitasnya merosot tajam karena ditinggal “penggemar”nya terutama ibu-ibu dan remaja putri. Menurut saya hal tersebut juga sedikit berlebihan karena para “penggemar”nya nampaknya lebih mengidolakan sosok si AA pribadi (atau minimal lebih melihat kepada sosok si AA) daripada menghargai isi ceramahnya! Walhasil ketika si idola melakukan “kesalahan” maka penggemarnya ramai-ramai meningglkannya. Mangkannya kalau kita menyenangi isi khutbah seorang ustadz (atau isi ceramah seseorang) misalnya, yang perlu diapresiasi ya isi khutbahnya jangan berlebihan mengidolakan si ustadz! Bagaimanapun juga kualitas ceramah si AA tidak berpengaruh apakah ia melakukan poligami atau nggak. Mengerti logikanya? Kalau belum, contoh sederhananya begini: Jika ada orang berkata “berzinah itu tidak baik” lantas di kemudian hari ia kedapatan melakukan perzinahan. Lantas apakah perkataannya dulu “berzinah itu tidak baik” menjadi salah atau keliru?? Tidak, bukan?  Begitu contoh sederhananya.

O iya, ini juga bukan pembelaan buat AA Gym loh. Karena saya sendiri sebenarnya  tidak bisa menikmati ceramah-ceramah AA Gym. Bahkan entah kenapa saya cenderung mengantuk kalau mendengar ceramah-ceramah agama! Hehehe…. Saya lebih suka menonton acara-acara Animal Planet, National Geographic ataupun Discovery Channel. Namun bagi anda yang sangat menikmati ceramah-ceramah agama dan menurut anda ceramah-ceramah tersebut berguna, ya silahkan anda menyimaknya, jangan ragu-ragu. Tapi sekali lagi ingat, cukup mengapresiasi isi ceramahnya saja, jangan berlebihan sampai mengidolakan si ustadz (atau si da’i). 🙂


The Creator, Who or What Art Thou?

Nobody really knows when man began to worship gods. It seems like people have been worshipping gods since their first existence on this planet. Usually gods were depicted as supreme almighty beings that created and controlled natural phenomena which mechanisms were unknown to man at that time. Then humanity began to grow its knowledge, man learnt a lot of things concerning natural phenomena which were once unknown. One after another, man revealed the secrets of many natural phenomena. When man began to understand  the nuts and bolts of a natural phenomenon that was once thought to be controlled by a god, he or she began to realize that no gods are involved in the natural phenomenon. For example, people once thought that there was a god that controlled the rain, then people learnt and understood that rain is nothing more than water  cycles taking process in the atmosphere so the god is ‘ousted’  as the prime creator of the rain.  Now people understand what cause what natural phenomena and the concept of god slowly changes as the time progresses and the knowledge grows. However, perhaps some tribes that reside in many parts of the world still retain the old concepts of god especially those which still live the simplest life not affected much by modern sciences.

The explanation above may not  be the best description of a post presented by a fellow blogger Aria Turns (sorry it is in Bahasa Indonesia), a math blogger that every once in a while presents a topic off the mathematical scope.  The post should be reviewed in cool head and for those who are unhappy with his view must not  throw a tantrum or badmouth the author. Actually there are millions of people out there who share the same view with Aria Turns that the concept of god will always change with the progress of modern sciences. Even the current monotheistic concept embraced by today’s majority of the earth’s population will be prone to changes in the future! Many of us had even long rejected god as the creator of the universe and they believe that the universe needs no creator to initiate itself and to expand to its state we know it today. The news about the British scientists who successfully created a mini universe (it’s only a googling away to find the articles, check yourself!) even make much headway for the idea of relegating god. Many people believe if man can create a universe there is no need to involve god in the creation of the universe although I think it otherwise:  it supports the idea that at the beginning of the time our universe needed someone or something to kick off unless man can detect another spontaneous birth of universe somewhere else out of our own universe! (What do you think? 🙂 )

For those of you who are religious bigots don’t fly off the handle too soon. If I was asked  whether I believe in the Creator or not, I would certainly answer “I do!”. Indeed as a Muslim I believe in Allah The Almighty.  And I don’t need to rectify it. However it is just a matter of my faith  or to be more exact: a personal faith which seems to be unimportant  for the progress of modern sciences because it is never scientifically proven. And to some degree I concur with Aria Turns that the concept of god will likely change with time and the progress of sciences although I believe there will be some people who still stick to the old beliefs. But, according to my humble opinion, scientific researches should be built upon a free and neutral predisposition.  It must not be in the spirit of removing God (or changing a concept of God) from our mind nor of blatantly defending concepts written in the holy books. Because science must independently reveal the truth no matter what the result may be, whether it shows the truth of  old scriptures or the other way round (as a matter of fact I will agree if scientists do not unnecessarily include something about God in their extended informal conclusions in addition to their scientific ones  because it is not their field! 😉 ).  If you are sure that the holy books contain the truth and nothing but the truth, scientific researches will  lead us there  sooner or later. God needs no human advocacy for Himself, it is us who need advocacy from others to make sure that we believe in the right thing and not to be ridiculed by others who do not share the same views  or faith with us. So why are we worried about the progress of sciences and all of the excess concerning the Creator? The point is that if you do a scientific research you do not need to refer to a holy book to validate your work, on the other hand if you believe in God and you wish to worship Him, you do not need science to validate His existence and to justify what you believe. Do it at your will as you like it! As simple as that! There is no necessity to create room for slanging matches or threats in between!

Tees From The “O Nine” and “Ten”

Tee-shirts from PBs 09 & 10 still in their plastic bags!

I know… I know… it is a perfunctory, slipshod, unimportant, trivial, name your own adjectives, post I’m gonna write. Yes, you are right this post is nothing more than a filler since I myself am not happy to see my blog neglected. This neglect is of course as predicted caused by my long-standing laziness that I too hope that it will soon be over though for now I myself don’t know how to help it. But if you think that I don’t have any more interesting or more substantial topics to write, you are utterly wrong since I still have loads of them! And I will unload them one after another in good time! Trust me! 😉 Meanwhile, you are welcome to enjoy this trivial post of a relapsed lazy blogger. 😛

For those who partook in the yearly event of Pesta Blogger (PB), they always enjoy free t-shirts given away free. Since I have already participated in the last three PBs, naturally I have  at least had three PB tees. Two of them are displayed on the photo. Both are still wrapped in their plastic bags! Wait a minute…. you may understand if the PB 2010 tee is still in its plastic bag since the event’s just recently passed and I may not have the chance to wear it but what happened to the PB 2009 tee?? Why is it still in its plastic bag too? Am I not too happy with the shirt? Or do I still have not the chance to wear it after this one year? Yes, the latter is the right one. It is not because I don’t like it, it is because each year I get lots of free t-shirts that I have a closet of mine cramped with new and old t-shirts! So, this PB09 shirt is not the only one that I haven’t tried! Actually I still have another PB shirt which is from the PB08 but I think it has dicoloured with wear. I am not comfortable to display it because you will be likely to think that it is my grimes on my skin that stained the poor shirt! No way! 😛 It is natural for a white shirt to discolour with wear and age and I bet you notice it too! 😉

Okay, that’s it for now. So, what’s the point of writing this post? Nada! I told you it is just a filler.  If you don’t think well of my tone of writing on this post you can blame Harry for it. Because during the last PB, he’s the one who encouraged me to write anything no matter how simple it is, especially whenever I’m lazy, to get my blog updated. LOL. I’m just kidding, Harry!

Orang Miskin “Dilarang” Nonton TV?

Bulan Ramadhan yang lalu, di Bandung, Depkominfo mensosialisasikan siaran TV terestrial digital yang dipusatkan di Bandung Indah Plaza. Sosialisasi itu dirasakan penting karena pemerintah berencana untuk mengalihkan siaran TV analog yang seperti kita kenal sekarang menjadi siaran TV digital secara bertahap. Tahun 2014 diharapkan bahwa seluruh kota-kota besar di Indonesia sudah terkover dengan siaran TV digital. Dan di tahun 2017 diharapkan seluruh wilayah di Indonesia sudah dapat menerima siaran transmisi digital.

Siaran televisi digital ini nampaknya menjadi sesuatu yang tidak terelakan lagi di dunia ini. Seluruh negara-negara di dunia nampaknya akan bergerak menuju era siaran televisi digital bahkan di beberapa negara maju, siaran televisi analog telah ditutup. Bagi anda yang menggunakan TV kabel seperti F*rst Media ataupun TV satelit seperti Ind*vision mungkin peralihan siaran ke transmisi digital ini tidak akan banyak mempengaruhi namun bagi mereka yang sehari-hari masih menggunakan antena TV biasa, mungkin perubahan ke transmisi digital ini akan cukup membingungkan.

Seperti halnya siaran televisi berwarna analog yang mempunyai beberapa sistem seperti PAL, NTSC dan SECAM, siaran televisi digital juga mempunyai beberapa sistem seperti: DVB (Eropa), ATSC (Amerika Serikat), ISDB (Jepang) dan DMB (China). Indonesia sendiri memilih sistem Eropa (DVB) di mana DVB ini memang paling banyak dipilih oleh negara-negara di dunia ini. Siaran digital sebenarnya mempunyai banyak sekali keunggulan di antaranya adalah siaran televisi digital lebih hemat “bandwidth” frekuensi sehingga di masa mendatang lebih banyak lagi stasiun-stasiun televisi baru yang dapat mengudara. Frekuensi yang kini ditempati oleh 1 stasiun televisi analog nantinya akan dapat diisi oleh hingga 8 stasiun televisi digital! Keunggulan lainnya dari siaran televisi digital adalah bisa dikembangkan aplikasi-aplikasi canggih seperti misalnya siaran “On Demand”. Bagi mereka yang pernah merasakan siaran televisi kabel Singapura St*rHub, anda mungkin pernah merasakan siaran televisi “HBO On Demand” ataupun “Star Movies on Demand” di mana menonton saluran tersebut hampir mirip dengan menyetel DVD di rumah. Statsiun televisi menawarkan beberapa judul film yang dapat kita pilih untuk kita tonton kapanpun kita mau! Jadi menonton televisi tidak lagi terikat dengan jadwal acara televisi seperti yang kita kenal sekarang ini. Bahkan acara televisi tersebut dapat di-pause, di-rewind ataupun di-fast forward mirip kita menonton DVD, bahkan bisa diunduh ke komputer kita untuk kita tonton kembali di masa mendatang! Keunggulan lain dari siaran televisi digital adalah bebas interferensi atau noise, jadi tidak ada lagi siaran yang banyak semutnya (akibat sinyal lemah), gambar dobel (ghost) akibat siaran terpantul oleh sebuah obyek terutama gedung atau gambar bergaris-garis karena interferensi dari mesin mobil, pesawat dan sebagainya. Hanya saja jika sinyal transmisi digital yang kita terima lemah maka gambar akan muncul kotak-kotak dan bisa jadi gambar akan ‘freeze’.

Namun tentu saja siaran televisi digital juga ada “kelemahannya” yaitu untuk pesawat televisi yang kita gunakan sekarang harus menggunakan “settop box” agar bisa menangkap siaran televisi digital. Settop box ini bermain di jalur AV seperti DVD player kita. Tentu saja harga settop box ini relatif tidak murah. Saat ini harga settop box yang termurah sekitar Rp. 300.000,-. Bagi orang yang mampu tentu tidak menjadi masalah. Namun bagaimana bagi mereka yang kurang mampu? Apakah harga tersebut nantinya tidak memberatkan?? Apalagi nanti jikalau siaran televisi analog sudah dihapuskan sama sekali.  Ya, kita berharap saja mudah-mudahan jikalau nanti siaran analog sudah dihapuskan sama sekali, harga settop box sudah jauh menurun atau mungkin orang yang kurang mampu memang tidak butuh hiburan televisi? Walahualam…. saya hanya bisa berharap siaran televisi sebagai sumber informasi, baik analog maupun digital, bisa dinikmati oleh segenap lapisan masyarakat di negeri ini. Dan sayapun berharap masyarakat di negeri ini tidak hanya mau nonton sinetron ataupun infotainment yang tidak berbobot saja.

Omong-omong menjelang target tahun 2014 apakah memang pemerintah dan stasiun-stasiun televisi sudah siap? Beberapa bulan yang lalu, saya iseng-iseng membeli TV tuner yang sudah bisa menangkap siaran televisi digital sistem DVB. Ternyata di Bandung ini saya baru bisa menangkap 1 kanal siaran televisi yaitu siaran Televisi Edukasi (TVE). Di Jakarta (di daerah rumah saya) bahkan TV Tuner saya gagal menangkap satu sinyalpun!! Wah…. bagaimana ini?? Katanya kita harus bersiap-siap beralih ke siaran televisi digital?? Kenapa kenyataannya baru satu kanal aja yang bisa diterima? Ah… saya sendiri juga bingung! Entahlah! Ya sudah… contoh siaran TV digital dari TV Edukasi saya rekam langsung dan saya upload ke YouTube di atas. Gambarnya memang bersih namun sayang resolusi rekamannya dibuat rendah agar menghemat bandwidth…

Jangan Cuma Ingin Bermain Untuk Persib Aja…

Liga Super Indonesia tahun ini sudah dimulai beberapa minggu yang lalu. Walaupun banyak orang berkata terutama mereka yang kurang suka sepakbola kalau liga super di Indonesia itu banyak tawurannya namun entah kenapa sejak 2 tahun belakangan ini saya jadi suka nonton liga super Indonesia. Habis kalau bukan kita-kita para pecandu sepakbola tanah air yang menonton dan mengapresiasikannya, siapa lagi coba? Anggap saja nonton liga super Indonesia sama dengan mengapresiasi produk-produk dalam negeri lainnya seperti mengkonsumsi makanan Indonesia ataupun memakai produk-produk dalam negeri mulai dari kerajinan tangan hingga memakai jasa perbankan dalam negeri. Lha kalau bukan kita-kita ini yang mengapresiasi ya siapa lagi?? Betul nggak? 😀

Saya jadi ingat beberapa tahun yang lalu seorang ibu-ibu penjual kupat tahu petis di dekat rumah saya di mana dulu saya jadi salah satu pelanggannya, pernah curhat sama saya, kalau anaknya susah belajar di sekolah. Maunya main sepakbola melulu dan cita-citanya ingin bermain bersama Persib maung Bandung. Lantas, saya berusaha untuk membesarkan hati **halaah** sang ibu tersebut. Saya mengatakan bahwa tidak menjadi soal kalau memang bakatnya adalah sepakbola. Mengenai susah belajar?? Ya… asal prestasinya tidak jeblog-jeblog amat ya tidak mengapa, tidak usah harus berprestasi hingga juara kelas walaupun usaha menuju yang terbaik harus tetap dijalankan. Yang harus diperhatikan adalah apakah si anak memang benar-benar menyukai sepakbola dan tidak hanya sekedar panas-panas tokai ayam seperti banyak blogger-blogger yang sudah berguguran juga karena panas-panas tokai ayam dengan alasan-alasan cengeng seperti sibuk atau koneksi lemot dsb?? Maklumlah kebanyakan anak-anak masih sekedar ikut-ikutan saja. Tapi kalau memang sudah pasti ya sebaiknya tentukan langkah sedini mungkin. Kalau mau jadi pemain sepakbola pro nggak perlu sekolah tinggi-tinggi hingga akademi apalagi universitas cukup hingga sekolah menengah dan setelah itu fokus menjadi pesepakbola yang pro! Tidak perlu berlama-lama menimba ilmu lain yang tidak ada hubungannya dengan sepakbola karena hanya akan membuang-buang sumberdaya saja baik waktu maupun dana.

Dan satu lagi, jika jadi pemain sepakbola pro, jangan pernah berfikir bahwa jika dia orang Sunda atau lebih tepatnya orang Bandung maka ia HANYA bercita-cita bermain untuk PERSIB! Jangan pernah berfikir seperti itu! Sebagai pemain sepakbola pro, lupakanlah kesukuan dan yang sejenis. Seorang pemain sepakbola pro, harus bisa bermain di klub manapun, nggak peduli apakah itu Persib, Semen Padang, Persipura ataupun bahkan di klub-klub luar negeri sekalipun! Jangan pernah berfikir jika ia orang Bandung maka ia harus membela Persib Bandung karena Persib Bandungpun belum tentu mau menerimanya bermain hanya karena ia orang Bandung! Jadi pendek kata, sebagai pesepakbola profesional, cintailah profesi sepakbolanya itu sendiri lebih dari klub manapun!

Si ibu penjual kupat tahu petis itu nampaknya bisa memahami hal-hal yang saya sebutkan pada awal-awal namun nampaknya beliau belum bisa mengerti mengapa anaknya sebagai orang Bandung “tidak boleh/bisa” selalu membela Persib. Namun tentu saja saya tidak bisa menyalahkan si ibu jikalau beliau tidak mengerti karena pasti beliau juga tidak mengerti dinamika dunia persepakbolaan profesional saat ini. Untuk mengerti hal tersebut tentu seseorang harus mengerti dinamika dunia persepakbolaan pro yang terjadi saat ini. Saya hanya bisa berfikir, biarlah sang ibu tidak mengerti hal tersebut namun saya yakin jikalau si anak kelak akan menjadi seorang pesepakbola pro, ia akan mengerti…

Organic or Inorganic? Which Goes To Which?

If you happen to visit Bandung Institute of Technology (ITB) as I did a few months ago, you would probably come across dual waste containers more or less similar to the illustration presented in this post. You may also find these waste containers in other academic institutions but I suppose they are rather rarely seen outside the academic institutions. The purpose of the separation is obvious, it is to separate the “ecofriendly” wastes from the ones which are not. Of course, for some individuals especially the ones who are less educated it is not always easy to decide on the container into which they should throw away their scraps.  that’s why it is understood why these dual containers are mostly found in academic institutions. For those who do not know the “ecofriendly” wastes, they are wastes which are readily broken down by microorganisms mostly by bacteria. The ecofriendly wastes must go to the “sampah organik” or organic waste container and the ones which are not must go to “sampah anorganik” or inorganic waste container.

Of course, this separation is made with good intention, no doubt about it. But let’s see if terms adopted here “organik” and “anorganik” are appropriate for this case. If you look for the word “organic” in the dictionary, the definition should read more or less like “Of, relating to, or derived from living organisms”. This definition should make the rule of thumb look easier when you meet these dual containers and you happen to throw away a scrap. Things like mandarin or banana peels go to the organic container while all plastics go to the inorganic container. Wait a sec! Plastics go to the inorganic container?? Are you not mistaken? If you look for the information of plastic in Wikipedia, the first information obtained will be “A plastic material is any of the wide range of synthetic and semi-synthetic organic amorphous solid…..etc.” Now how can you come to a conclusion that plastics must go to the  inorganic container? Okay…. if you still think that it is still not good enough for you to acknowledge plastics as organic wastes let me tell you this that most plastics are derived from crude oil! And crude oil as you learned it at the primary school decades back is formed from prehistoric living microorganisms. The accumulated fossilised microorganisms underwent the überslow evolution that take millions of years to become crude oil that we know today. So it is beyond doubt that plastics are organic!!

On reading this post now you realise why the adoption of the terms “organik” and “anorganik” are incorrect for this case. In my humble opinion they should be replaced by the terms “biodegradable” and “non-biodegradable” or maybe in Bahasa Indonesia the terms “ramah lingkugan” and “tak ramah lingkungan” will do.

A Goal or A Save?

As I wandered off across YouTube on nibbling a prawn cracker I stumbled across this  video, it is one of the most hilarious penalty shots.  I have no clue in which land did this stupid penalty come about but in the background we would see a side commercial hoarding saying “Maroc Telec*m”, it would have told us the place of the event. The referee assigned to the match did not seem to have to walk a thin line between a goal and a save. It only took seconds for him to come up with a firm decision that would make the outright celebrating goalie burst into protest but it obviously went nowhere.

I’m not sure why is it called a goal, but in my opinion, this is in the shootout session because I can’t see other players rushing in to score nor to save. The ball had not left the playing field and no interventions from the other players to score a goal, so a goal is! The celebrating goalie is no doubt disappointed for not successfully saving a goal….. and his face! 😀